men

6 billion dollars passion

posted in | Tags : ,

Sorry, this entry is only available in Romanian. For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

Pasiunea pare a fi cel mai citat factor care contribuie la succesul afacerilor, oricat de cliseistic ar suna de la un moment dat. Dorinta de a creste si entuziasmul fata de propriul proiect trebuie sa fie inerente altfel „produsul” nu mai are viata. Poate e la fel de simplu (a se intelege „complicat”) ca intr-un cuplu: acesta se stinge cand nu stii sa intretii dorinta si sa alimentezi cu putere comunicarea. Pentru ca si business-ul este despre a crea dorinta si a-i raspunde cu produse sau servicii.

Zilele trecute mi-a iesit in calea online-ului un articol despre averea uneia din familiile de pe harta retail-ului mass-market. Nu ii stiam parcursul, dar de cand am intrat in contact cu magazinul lor virtual acum vreo 7 ani m-am gandit ca e un model proaspat in industria modei. Nu sunt fascinata de cifre, dar mi se intampla tot mai des sa le compar asa ca am zis ca trebuie sa pun in paralel doua povesti ce se bucura de succes si care au in comun cateva aspecte: sunt afaceri de familie pornite din dorinta de afirmare, tin de domeniul lifestyle-ului si conturile proprietarilor au fost estimate la aproximativ 6 miliarde de dolari fiecare. Cumparatorii lor sunt la poli opusi insa, primul fiind la urechile unor personalitati precum Elizabeth Taylor (la propriu) iar celalalt apanajul amatorilor de chilipiruri trendy.

Se face ca un pusti de 14 ani renunta la scoala pentru a-si croi un rost la inceputul anilor ’50, in minunata capitala a Marii Britanii. Impins de la spate de mama lui se angajeaza ca ucenic intr-un atelier de bijuterie unde e pus mai degraba sa-si testeze calitatile de menajera decat cele de viitor artizan. Desi sfatuit ca mai bine sa renunte la o astfel de meserie, Laurence isi incearca norocul la un alt shop care repara astfel de piese, invatand cum sa slefuiasca si sa faca un inel sa para ca nou. Firma insa da faliment si el se trezeste din nou fara un venit. La 17 ani isi deschide un atelier micut impreuna cu un batran bijutier si incepe sa vanda creatii proprii. Devine nemultumit de putinii clienti pe care ii are si se gandeste sa isi cumpere un bilet de avion catre o destinatie cat mai indepartata: Australia. Urmeaza Singapore si alte tari asiatice in care incepe sa-si contureze un nume pe o piata avida de podoabele pline de stralucire, incrustate cu pietre pretioase.

“Dorinta de a fi cel mai bun, pasiunea si munca asidua sunt factori importanti pentru obtinerea succesului.”

Graff Diamonds este astazi una dintre cele mai cunoscute marci de bijuterii cu diamante. Business-ul este unul dezvoltat integral pe verticala: de la mina din Africa de Sud, pana la atelierele de manufactura din Londra si magazinele de pe intregul glob. Clientela sa este la fel de polished precum pietrele pe care le desavarseste. Si, apropo, uneori studierea si prelucrarea unei pietre noi poate lua luni de zile. Un bun exemplu este The Delaire Sunrise, cel mai mare diamant galben de forma patrata din lume care a fost transformat intr-o piesa de 118,08 carate dupa o munca de un an. Sultanul din Brunei, Donald Trump si Oprah Winfrey se numara printre colectionarii de bijuterii Graff.

delaire

I-am ascultat cateva interviuri si ‘The Lord of the Rings’, cum a fost denumit in bransa, este cuceritor cand spune, cu accentul sau britanic, ca mereu si-a dorit sa fie cel mai bun. Iar lista sa de clienti o confirma. Ambitia lui poate parea pur occidentala, dar radacinile sale sunt cat se poate de estice. Rebeca, mama lui, a fost o romanca emigrata in Regatul Unit, care s-a casatorit tot cu un emigrant, de data asta rus, croitor de costume.

Care este strategia lui Laurence Graff, acum in varsta de 76 ani? „Intotdeauna spun ca suntem la inceput, ca mai este mult drum de parcurs”. Atunci cand iti doresti mai mult (si aici nu ma refer neaparat la bani), munca nu se termina niciodata iar simtul pentru depistarea oportunitatilor se ascute.

Cu acest simt a fost inzestrat si un emigrant coreean venit in Statele Unite cu scopul de a gusta visul american. Acea promisiune de bine nu a intarziat sa apara cand lui Do Wan i s-a parut ca cele mai scumpe masini din Los Angeles erau conduse de oameni din industria textila. Si cum putea observa mai bine asta daca nu ar fi lucrat intr-o benzinarie? Dupa trei ani se decide impreuna cu sotia lui sa deschida un magazin de imbracaminte in Highland Park denumindu-l Fashion 21, numarul din coada fiind varsta sa la momentul respectiv. Vanzarile au depasit asteptarile inca din primul an, cei 700.000 dolari adunati ajutandu-i sa deschida alte locatii. In prezent, lista acestora a ajuns la peste 450 de magazine in 15 tari.

Business-ul este in totalitate detinut de catre familia Chang, Don si Jin, alaturi de cele doua fiice, ocupandu-si intreg timpul cu strategiile de consolidare a brand-ului lor. Perseverenta si credinta sunt cei doi piloni ai afacerii F21. Chiar si pungile de cumparaturi au imprimate discret versete din Biblie pe interior. Dar aceasta religiozitate nu este o metoda de manipulare pentru ei, ci mai degraba un stil de viata.

Forever 21 urmareste sa ofere rapid ceea ce consumatorii isi doresc in sifonierele lor, la preturi foarte competitive pe piata mass-market. „Prea devreme este prea devreme, prea tarziu este prea tarziu. Momentul potrivit este exact ceea ce trebuie (intuit)”, spune Don.

Veniturile sale cresc de la an la an iar acest lucru se datoreaza intelegerii pasilor pe care trebuie sa ii faca. “Nu poti sa-ti lansezi un business gandindu-te  ca succesul va veni intr-un an, doi”, crede coreeanul. E nevoie de 2-3 ani pentru a pune la punct strategia pentru o piata noua, completeaza Chang. Dar si cu o gandire atat de sanatoasa drumul nu e lipsit de palpitatii. Brand-ul a fost implicat in cel putin 50 de procese pentru drept de copyright pe design. Don a invatat insa cum sa jongleze cu partea de legal versus buying atractiv.

Intr-un interviu intitulat foarte sugestiv „How I made it”, antreprenorul declara ca Forever 21 poate fi un reper pentru cei care cred in visul lor. Dar retail-ul este un maraton, nu o cursa de 100 metri, puncteaza Don. Insa cand inveti sa alergi fara sa obosesti, plimbarile scurte pe peluza proprietatii de 16 milioane $ devin o placere. (:))

In final, nu as vrea sa brodez eu pe tema succesului, mai bine ne intoarcem la domnul Graff care la 18 ani vindea inele pentru cateva lire, ca apoi sa produca piese tot mai scumpe, de 200, 300, 500 lire, si sa caute clienti in afara zonei sale confortabile. E o lectie pe care am primit-o si eu recent. Si e ceva mai simpla decat intelegerea unei relatii.

 

No comments yet.

Leave a Reply


Comment

btt